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Message from the Cabinet for Health and Family Services Regarding Flu

The Kentucky Department for Public Health (DPH) is reporting widespread influenza (flu) activity across the state. Widespread activity is the highest level of flu activity, which indicates increased flu-like activity or flu outbreaks in at least half of the regions in the state.

Officials are strongly urging anyone who hasn’t received a flu vaccine, particularly those at high risk for complications related to the flu, to get one. As the holidays approach, people will be traveling and families will gather together, increasing the potential for exposure to the flu.       The flu season can begin as early as October and last through May, and usually peaks between January and March. The holiday season is still a good time to get vaccinated against the flu because it takes about two weeks for immunity to develop and offer protection against flu. However, vaccination can be given any time during the flu season, and this year there is a plentiful vaccine supply.

The best way to protect against the flu is to receive a flu shot. The flu vaccine is recommended for all individuals more than 6 months of age and especially for:

• Children age 6 months to 19 years;
• Pregnant women;
• People 50 years old or older;
• People of any age with chronic health problems;
• People who live in nursing homes and other long-term care facilities;
• Health care workers;
• Caregivers of or people who live with a person at high risk for complications from the flu; and
• Out-of-home caregivers of or people who live with children less than 6 months old.

Everyone should get a new flu shot each season for optimal protection. Flu strains currently circulating most widely in Kentucky appear to be covered by this season’s vaccine, according to officials. Healthy, non-pregnant people age 2-49 years can be vaccinated with either the flu shot or the nasal vaccine spray. An intradermal influenza shot, which was new last season, uses a smaller needle and can be given to adults 18 through 64 years of age. Children younger than 9 years old who did not receive a flu shot during the last flu season should receive a second dose four or more weeks after their first vaccination.

Infection with the flu virus can cause fever, headache, cough, sore throat, runny nose, sneezing and body aches. Flu is a very contagious disease caused by the flu virus, which spreads from person to person.

Approximately 23,000 deaths due to seasonal flu and its complications occur on average each year in the U.S., according to recently updated estimates from the CDC. For more information on influenza or the availability of flu vaccine, please contact your local health department or visithttp://healthalerts.ky.gov.

In addition to flu vaccine, DPH strongly encourages all adults 65 or older and others in high risk groups to ask their health care provider about the pneumococcal vaccine. This vaccine can help prevent a type of pneumonia, one of the flu’s most serious and potentially deadly complications.

  

Spanish

El Departamento de Kentucky para la Salud Pública (DPH) informa un nivel de actividad generalizada de influenza (gripe) en el estado. El nivel de actividad generalizada es el nivel más alto de actividad de la influenza, el cual indica un aumento de enfermedades parecidas a la influenza o de brotes de influenza por lo menos en la mitad de las regiones del estado.

Los oficiales instan encarecidamente a cualquier persona que no haya recibido la vacuna contra la influenza, en particular aquellos que tienen mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la influenza, a que obtengan la vacuna. Mientras se acercan los días festivos, las personas estarán viajando y las familias se reunirán, aumentando la posibilidad de exposición a la influenza. La temporada de influenza puede empezar tan pronto como octubre y durar hasta mayo, y normalmente alcanza el punto máximo entre enero y marzo. La temporada de los días festivos sigue siendo un buen momento para recibir la vacuna contra la influenza porque toma aproximadamente dos semanas para que la inmunidad se desarrolle y ofrezca protección contra la influenza. Sin embargo, la vacuna se puede administrar en cualquier momento durante la temporada de influenza, y este año hay un suministro abundante de la vacuna.

La mejor manera de protegerse contra la influenza es recibiendo la vacuna. La vacuna contra la influenza se recomienda para todas las personas mayores de 6 meses de edad y especialmente para:

• Los niños de 6 meses a 19 años de edad;
• Las mujeres embarazadas;
• Las personas de 50 años de edad o mayores;
• Las personas de cualquier edad que tienen problemas de salud crónicos;
• Las personas que viven en hogares de ancianos y otras instalaciones de atención a largo plazo;
• Los profesionales de atención médica;
• Las personas que cuidan a una persona que tiene alto riesgo de complicaciones de la influenza, o las personas que viven con tal persona; y
• Las personas que cuidan a niños menores de 6 meses de edad fuera del hogar, o las personas que viven con estos niños.

Para una protección óptima, todas las personas deben recibir una nueva vacuna contra la influenza cada temporada de influenza. Las cepas de la influenza que circulan actualmente de forma más generalizada en Kentucky parecen ser cubiertas por la vacuna de este año, según fuentes oficiales. Las personas saludables que no están embarazadas, entre 2 y 49 años de edad, pueden recibir la vacuna mediante la inyección o el rocío nasal. Una inyección intradérmica contra la influenza, la cual fue algo nuevo en la última temporada de influenza, usa una aguja más pequeña y puede ser administrada en los adultos de 18 a 64 años de edad. Los niños menores de 9 años de edad que no recibieron la vacuna contra la influenza durante la última temporada de influenza deben recibir una segunda dosis a las cuatro semanas o más después de su primera vacuna.

La infección con el virus de la influenza puede causar fiebre, dolor de cabeza, tos, dolor de garganta, goteo nasal, estornudos y dolores en el cuerpo. La influenza es una enfermedad muy contagiosa causada por el virus de la influenza, el cual se propaga de persona a persona.

Aproximadamente 23,000 muertes ocurren por promedio cada año en los EE.UU. debido a la influenza estacional y sus complicaciones, según las estimaciones recientemente actualizadas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Para más información sobre la influenza o la disponibilidad de la vacuna contra la influenza, por favor comuníquese con el departamento de salud local o visitehttp://healthalerts.ky.gov.

Además de la vacuna contra influenza, el DPH insta encarecidamente a todos los adultos de 65 años de edad o mayores y otras personas en grupos de alto riesgo a que pregunten a su proveedor de atención de salud acerca de la vacuna contra enfermedad neumocócica. Esta vacuna puede ayudar a prevenir un tipo de neumonía, una de las complicaciones más serias y potencialmente fatales de la influenza.

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